斥资160亿USD回收美版“科大讯飞”,微软要用人工智能阻击苹果Google?

作者: 未知 分类: 股票 发布时间: 2021-12-24 12:31

以人工智能医疗为起点,

结语

人工智能医疗大概在将来是一种刚需,毕竟医疗资源出现不平衡这是一种正常状态。但对微软而言,做有创造性的增量工作才是世界级企业的野望,在刚需以外,微软显然想成长得更庞大。回收Nuance除去吸纳一些技术力量,也是对将来人工智能应用的投石问路。

欧盟委员会觉得微软和Nuance提供了“很不一样的商品”,假如两家公司合并,将继续面临来自其他参与者的激烈角逐。但今天种下不起眼的因,将来可能会结出,让外面意料之外的果。

编辑 | 美股研究社

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12月22日,微软回收人工智能语音和图像辨别公司Nuance Communications获得欧盟委员会批准。这笔价值约160亿USD的买卖已通过美国、澳大利亚的批准,现在仅有英国还在调查。但对微软而言,这场棋局基本成型。

微软是棋手,Nuance是棋子,而博弈场在于人工智能——特别是Nuance专长的人工智能医疗。对微软而言,这非常像一场与Google、苹果的无声追逐战。

微软意在拦住Google苹果?

没落的语音巨头,

花160亿USD回收Nuance获批,

促成微软史上第二大买卖

这是微软在2021年以260亿USD回收LinkedIn之后,涉及金额最高的回收案。但应该注意的是,虽然Nuance是一家名声在外的公司,但进步却有的没落的趋势。

Nuance的前身是1992年成立的Visioneer,业务涉及OCR、语音合成、语音辨别、PDF与技术咨询,其广为人知的应用是苹果Siri。有从业者将Nuance比做美国版“科大讯飞”,非常形象地描绘出Nuance的地位。当然从成立时间和进步状况看,Nuance几乎是语音行业“祖师爷”级别的公司。

全球语音市场一度有超越70%的份额是Nuance,但这都是2021年前的事。现在,据华西证券统计,Nuance在全球智能语音市场占据的份额为31.6%,被Google的28.4%紧追不放。在网络巨头爆发式进步的过程中,Nuance渐渐暴露出弱点:优势源自布局早,而非有能力持续筑造技术壁垒、跟上市场需要。

今年一季度,Nuance仅仅收入3.458亿USD,而在2021年,平均单季度Nuance能获得近5亿USD营收。Nuance在2021年、2021年、2021年分别达成营收20.52亿USD、18.23亿USD、14.79亿USD。即便不卖身微软,你也非常难觉得这是一家前景喜人的公司。

这与其主要业务有关,虽然Nuance是一家技术流公司,但全球人工智能技术自2021年的Deepmind一战封神以来,一直是叫好不叫座。换句话说,技术有余,应用不足。

Nuance一直在努力缩减业务,在2021年将汽车AI业务Cerence独立上市,本体主要围绕于医院和大夫的云系统方面,通过语音辨别工具帮助辨别和记录大夫看诊、客服电话和语音邮件等语音信息。Nuance是医疗对话式AI和环境临床智能的头部提供商,美国77%的医院都在使用Nuance服务。

毫无疑问,医疗保健在全球老龄化加剧的背景下是一块金矿,人工智能医疗则能非常不错地帮解决医疗资源分配问题,Nuance唯一的问题在于,角逐的激烈非常可能让它在那一天到来之前走入困境,而自己并没在主要业务以外找到有效的突破点。

与其这样,索性找一个实力更强的伙伴不失为一个好的归属。毕竟微软刚开始就对Nuance给出了23%的溢价,还一并接纳了其债务。而微软借此获得了一张人工智能医疗的入门券,属实是皆大欢喜。

不过,既然Nuance已经不复当年荣光,“有钱有技术”的微软为何不选择自己加把劲开发相应商品,发挥我们的B端优势,而是走回收这条路呢?这就不能不提到微软、苹果、Google三巨头之间,在人工智能上的微妙角逐关系。

微软阻击Google苹果有什么考量?

2021年,苹果成立了语音技术研发团队,糟糕的是,苹果的团队坐落于Nuance总部波士顿,并持续挖走了Nuance的语音技术开发者——非常显然,Siri的成功确实有Nuance的功劳,但苹果并不喜欢这种将重点应用范围的命脉,交给别的人的感受。

消除对Nuance的技术依靠也是Google的方案,早在2004年,Google就挖走了Nuance的联合开创者Mike Cohen为己用。转折点在于2021年,那年Google向第三方开发者免费开放了语音辨别API,由于外面技术职员常见承认Google的技术实力和地位,更有人知晓团队的细则,所以大量第三方开发者离开了Nuance,成为Google语音技术进步的动力。

事实上,在微软之前,苹果也曾表露过对Nuance的意向,但微软抢先了一步。回收Nuance,这是微软对Google和苹果的一种阻击:Nuance在长期进步过程中打造的专利墙是巨头们的”心病”。目前,它变成了微软的优势。回收Nuance最最重要的意义,是阻止Google和苹果在人工智能语音方面用回收抄近道。

华西证券剖析行业觉得,目前全球智能语音市场规模占据人工智能行业总市场规模的22%,仅次于机器视觉的37%。而除去人工智能医疗这种偏前瞻性应用,相应的技术在B端和C端还有非常大的开发潜力。

譬如智能穿着打扮、家居、运动设施,每一台设施都能成为语音技术的应用点,也是流量的入口,IDC预测,IDC预测,2024年全球可穿着打扮设施交付量将达到6.371亿台,五年内复合年增长率(CAGR)为12.4%。

这可能是微软回收Nuance背后,对自己业务的考量。人工智能医疗是势必可以继续经营的,但占据很多技术专利的Nuance,对人工智能语音市场竞争优势弱于Google的微软而言,也是迅速成长的一剂良方——当初微软Cortana退出To C市场,除去做好B端的策略以外,本质上也有竞争优势不及苹果、Google的原因。

目前虽然不会与其他巨头产生C端的大规模角逐,但Google等公司冲击B端业务的脚步从未停止,与微软多有交锋。在进攻之前先防御,也是微软的考虑。

人工智能医疗应用目前还只能撑起数十亿USD的实质市场,但Nuance还涉及机器视觉技术、DragonGo等消费级语音商品、车载语音和企业业务。2021年,微软推出“微软医疗健康云”,Nuance见机行事,将部分基础设施和推广托管商品迁移到微软医疗健康云平台上,并联合开发了临床智能辨别技术等行业应用。这才有了微软近水楼台先得月的这场回收。

目前,当双方终于可以深度整理,一两种行业策略绝不是终局,从这场棋局中找出更多可能性,才是微软的长远愿望。

风险资金投入数据公司CB Insights的调查显示,过去十年美国约有635家人工智能公司被回收,大多花落巨头囊中。这意味着,即便这次回收数额巨大、业界瞩目,它也只不过比赛途中的一个节点。这场竞赛,还有非常长的路要走。

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